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1626年5月24日 (丙寅年四月廿九)

荷兰人从印第安人手中买下纽约曼哈顿

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    在392年前的今天,1626年5月24日 (农历四月廿九),荷兰人从印第安人手中买下纽约曼哈顿。

    曼哈顿(英文:Manhattan)是美国纽约市5个行政区之中人口最稠密的一个,也是最小的一个行政区。曼哈顿主要由一个岛组成,并被东河、哈得孙河以及哈莱姆河包围。曼哈顿被形容为整个美国的经济和文化中心,是纽约市中央商务区所在地,世界上摩天大楼最集中的地区,汇集了世界500强中绝大部分公司的总部,也是联合国总部的所在地。

    曼哈顿的华尔街是世界上最重要的金融中心,有纽约证券交易所和纳斯达克,曼哈顿的房地产市场也是全世界最昂贵之一。然而,你可能不会相信,当年荷兰人从印第安人手中买下曼哈顿时,只花了24美元。这是怎么做到的呢?事情还要回溯到300年前。历史上的今天lssdjt.com

    1609年英国人亨利•哈德逊(Henry Hudson)受荷兰西印度公司之托,领人探索北美洲。这年9月,他们驾着一艘小船来到北美一条河的入海口。哈德逊顺河而上,看到深深的河水中游着成群结队的大马哈鱼、鲈鱼,两岸青山依依,绿树幽幽。后来这条河就以他的名字命名为“哈德逊河”(Hudson River),那个入海口上的小岛叫曼哈顿岛(Manhattan)。哈德逊探索的地区就在今天的纽约州。

    哈德逊回荷兰后,说他发现了一片富饶肥沃的土地,引起了荷兰人对北美的极大兴趣。十七世纪初的“荷兰共和国”是荷兰历史上的“金色年代”。这个看上去不起眼的西欧小国,垄断着世界贸易,控制着庞大的殖民帝国,拥有全世界最多的商船。荷兰在海外的殖民地大多属于西印度公司,北美也不例外。根据哈德逊的报告,西印度公司把哈德逊河流域的今纽约州和新泽西州的大部地区纳入自己的势力范围,称为“新荷兰”。

    从1613年起,荷兰商人开始在曼哈顿岛登陆,陆续建起一些贸易点,但基本上还处于居无定所的状态。1625年底,“新荷兰”的总督彼得•米纽特到任。他一上任就做了一笔历史上最有名的房地产交易。他用一些玻璃珠子和其他商品从当地的印第安人手中买下了曼哈顿岛。这些珠子和物品当时价值60 盾,大约是24美元。这笔交易一直被视为精明的荷兰商人的骄傲,但交易之所以达成却是因为印第安人根本没听懂对方想干什么。荷兰人要“购买”曼哈顿做商港,而印第安人脑子里压根就没有买卖土地的概念,他们认为土地是公共财产,人们只能使用,不能拥有。所以,他们出卖的是使用权,也就是荷兰人与他们分享这片土地的权利。直到荷兰人命令印第安人搬出曼哈顿时,印第安人才闹明白,原来“买”的意思是“占有”不是“分享”。冲突几乎立刻就发生了,但印第安人毕竟武器落后,最后还是荷兰人占了上风。

    荷兰人占了曼哈顿后,把它命名为“新阿姆斯特丹”(New Amsterdam)。曼哈顿是天然深水港,位置适中,自然条件优越,她很快就成了商船云集的重要港口。各国商人纷沓而至,据说在这里可以听到18种不同的语言。十七世纪五六十年代的英国,开始走上大国争霸的舞台。在摆平了西班牙之后,下一个目标就是荷兰。从1652到1674年,英荷之间进行了三次战争,英国凭借强大的海军渐渐占了上风。荷兰战败,被迫将新阿姆斯特丹割让给英国。当时正好是英王查理二世的弟弟,约克公爵的生日,于是将新阿姆斯特丹改名为新约克郡,作为送给约克公爵的礼物。这就是纽约名称的由来。

    1640年代,殖民地内的小块土地由基本的尖木桩和围篱分隔。而后,为了有效控管来自非洲的奴隶,荷兰的移民团建造了更坚固的栅栏。1653年,这片栅栏被强化成一座约3.65米(12英尺)高的泥土木板墙。此后,为了抵御印地安部落、新英格兰殖民者以及英国人,木板墙便逐渐地被扩张和强化。

    英国人接管纽约市后,把在曼哈顿修的那面墙拆掉,改成一条街,这就是“墙街”(Wall Street)。又把原先的一条河道填平,改成“宽街”(Broadway)。这些土得掉渣的街名到了中国的翻译家手里立刻来了个华丽的转身,“墙街”变成“华尔街”,“宽街”成了“百老汇”。如今华尔街成为美国财富和经济实力的象征,也是美国垄断资本的大本营和金融寡头的代名词。

    这条长度仅540米的狭窄街道两旁有2900多家金融和外贸机构。著名的纽约证券交易所和美国证券交易所均设于此。“百老汇”也成了“舞台”的同义语,每天都上演着世界各国艺术家们的才华和梦想。

曼哈顿区是纽约市的精华所在

纽约市位于美国东北部哈德逊河口

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