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1841年2月26日 (辛丑年二月初六)

鸦片战争中抗英名将关天培逝世

    在178年前的今天,1841年2月26日 (农历二月初六),鸦片战争中抗英名将关天培逝世。

    关天培(1781年1月8日(距今238年)-1841年2月26日),字仲因,号滋圃,江苏淮安府山阳县(今江苏淮安市淮安区)人,清朝著名爱国名将,民族英雄。关天培出身于一个职位低微行武家庭,1803年(清嘉庆八年)考取武庠生,中武秀才,授把总。历任把总、千总、守备、游击、参将等职,累升至参将。1826年(清道光六年),清政府初办漕粮海运,关天培押粮船千余艘平安至天津,旋升副将。次年,提升为江南苏松镇总兵。1832年春,署理江南提督。1834年调任广东水师提督。

    关自抵粤接任后,即致力于加强广东沿海的防务。赴任后,他亲自踏勘地理形势,积极整顿防务,筑炮台,铸重炮,造暗礁,训练士兵,海防十分巩固。他亲自监督铸造大炮八千斤、六千斤者四十尊,六千斤以下者数百尊,并分置各炮台,以加强防守力量。与此同时,他又加紧训练水师部队,亲自驻扎在虎门督军操练,每年二月末、八月初,亲自率领五百士兵,分别到威远、镇远、横档、大浇、永安、巩固六地进行实战演习,操练枪炮。关天培还将建设虎门要塞的经验和汇集的有关资料,编成《筹海初集》四卷并附有许多详细的地图和训练图、表等,体现了他关心时事、抵御侵略的海防思想。

    道光十九年(1839年),清政府任命湖广总督林则徐为钦差大臣,南下广州,主持禁烟运动。关天培除了积极配合两广总督邓廷桢打击鸦片走私贩外,还坚决支持林则徐的禁烟行动,并出动水师,首先承担了收缴和销毁鸦片的重要而艰巨的任务。共收缴英美两国商人的鸦片两万多箱并全部交给林则徐,在虎门海滩销毁。因为关天培在禁烟运动中积极配合林则徐,立下汗马功劳,还受到清廷加一级的奖励。

    道光二十年(1840年)九月,林则徐被撤职查办。广东地方官吏大多改持与侵华英军“和谈”的态度,而关天培却不为所动,仍然坚决主战。是年十二月初十,虎门要塞的沙角、大角炮台均被英军攻陷,守将陈连升等战死。关天培坐镇虎门,仅剩数百名将士随其坚守要塞。他多次向两广总督请援,但均无法取得有力的援助。时任两广总督琦善仅遣兵二百进行敷衍。关天培知道难以挽回战局,遂决心以战死报国。

    《清稗类钞》中记载他“貌英伟,面红如中酒,威毅惊人”,而晚清学者陈康祺在《郎潜纪闻二笔》中记载,关天培四十多岁时,有一年因为海防的事情进京向朝廷汇报,事毕,跟几位在京的老朋友“饮酒肆中”,喝醉了说:“算命的说我生当扬威,死当壮烈,现在我已经四十余岁,不知道什么时候才能做到啊!”

    林则徐被撤职查办后,很多曾经跟他一起并肩抗敌的人都悄悄地离开了前线,只有关天培还在坚持,“关势益孤,死守虎门炮台”,为此还曾受到琦善的多次叱责。没有人知道这位对国家无限忠诚的老将,是以怎样悲愤的心情独自站在炮台上,遥望大海。

    清道光二十一年,公元1841年2月26日,英军对虎门要塞发动进攻。按照第一次鸦片战争最重要的史料笔记《夷氛闻记》所载,虎门炮台的失守与琦善的庸碌和怯懦关系重大。且更加可悲的是琦善把林则徐苦心营建的虎门炮台后防线撤掉了。虎门炮台的正面是上横档岛防御工事,这道工事修筑得异常坚固,而上横档的后面有一条小河,河道年久失修,泥沙淤塞,很少有船再从那里航行。而林则徐的高明之处恰在于此,他当初主持虎门防御工事的建设时,便强调“细节决定成败”,对这条小河,他认为既然处于虎门炮台的后面,如果英军绕过来,就会使虎门守军腹背受敌,所以专门“雇船以备”。而琦善在接替林则徐任两广总督之后,笑话林则徐迂腐,认为英军的船队怎么可能在这条小河上航行,非搁浅不可!所以干脆将那几条防御船全部撤掉了。

    2月26日清晨,英军开始炮击上横档。虎门炮台的官兵虽然英勇抗敌,奈何炮台内弹药有限,琦善一味求和的态度使得清军准备不足,炮弹“不可源源继,虽极力拒击,究不能如夷舟之不时运送,彼此抽换也”。而更加糟糕的是,“适潮水盛涨,夷分船闯越后河,前后夹攻”,恰恰印证了林则徐的担忧绝非杞人忧天。下午一时半许,由“复仇神”号、“马达加斯加”号运送的英军在上横档的后方成功登陆,正面防御已经几乎支撑不住的清军,哪里还经得起腹背受敌,顿时“守御不支”。为了不使提督大印落入敌手,关天培急令随从将大印带走,随从哭着拽住他的衣襟,请求一同撤走。关天培厉声拒绝,坚持指挥,激励士兵奋力苦战。忽然,敌人又一发炮弹袭来,这位年逾六旬的老将不幸中弹牺牲。关天培以身殉职时,双目紧闭,挺立不倒。最后,守卫炮台的400多名将士,全部壮烈殉国。

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