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2010年8月28日 (2010年7月19日)

清华大学首位女教授王明贞逝世

    历史上的今天|http://www.Lssdjt.com/ 2011-09-05

    2010年8月28日(农历2010年7月19日),有“中国的居里夫人”之称首位女教授王明贞去世。

有“中国的居里夫人”之称首位女教授王明贞去世

王明贞

2010年8月28日,中国最早女物理学家之一、清华大学首位女教授王明贞逝世,享年104岁。

昨天清华大学举行追思会,纪念该校第一位女教授,也是我国最早的女物理学家之一王明贞教授。今年8月28日,王明贞教授因病在北京逝世,享年104岁。去世后,她遵守与丈夫俞启忠的承诺,也将遗体捐献给北医三院供医学研究。

王明贞,物理学家。对统计物理学,尤其是玻耳兹曼方程和布朗运动有深入系统的研究。首次独立地从福克—普朗克(Fokker-Planck)方程和克雷默(Kramers)方程中推导出自由粒子和简单谐振子的布朗运动。与导师G.E.乌伦贝克(Uhlenbeck)合作写成“布朗运动的理论”一文。此文至今一直作为了解和研究布朗运动最主要参考文献之一。

从1953年开始,王明贞为回归祖国做了不懈的努力。她是物理学博士,又在雷达研究所工作,参与了二战期间美国的雷达研制,属保密工作,移民局不可能放她回国,于是她毅然辞职。

当时王明贞留下了只够半年的生活费,以为半年之内就可以成行,哪知归期何其遥远?美方敌意和遏制的态度使他们的计划竟然搁浅了2年之久,只得靠学教育的丈夫在一个旅馆做管理员以维持生计。

这清苦的2年里,王明贞的家成了有志归国旅美青年的聚集地和联络站。1955年,在周总理的直接关怀下,她和丈夫回到祖国,同船归国的还有数十位莘莘学子。

同年9月,王明贞来到清华大学任教授。当时校内没有科研的条件,她中断了对布朗运动和“噪声理论”的研究,全身心地投入教育事业。她讲授“热力学和统计物理”、“非均匀气体的数学理论”等理论物理课程,努力适应对她来说是全新的教学体系,根据教学大纲的要求组织课程的体系和内容,认真备课。在教学中,她准确而严格地引入每个概念,严谨地推导所有的公式,每个系数的数值都没有丝毫差错。王明贞严肃认真的教学态度和严谨的科学作风,得到了广大学生的尊敬与推崇。她鼓励学生多提问题,并以平等的态度与学生一起探讨。这种平易近人和诲人不倦的作风,得到了学生的爱戴。学生们说:“王先生不仅是我们的严师,更是我们的朋友”。当年她的学生,谈到王明贞的时候,总是深怀敬重,仍和她保持联系。

有“中国的居里夫人”之称首位女教授王明贞去世

1968年,已62岁的老教授王明贞被“四人帮”迫害入狱,整整5年8个月的铁窗生活加在了为人谦和、热爱祖国的老知识分子身上。生活的艰苦,jīng神的压抑并没有把她压垮。她在监狱里,想着自己没有做过对不起祖国和人民的事,下决心一定要锻炼身体,坚持活下去。后来王明贞被释放时,审问她的人拒绝说出事因,仅用“事出有因,查无实据”一语了之。

出狱后,67岁的老人没有发过怨言,而是抓紧时间,埋头工作。一贯严谨的教授,每天按作息时间进行工作,不会客,甚至连照顾她的侄女(王明贞没有子女)也被通知只能星期日来她家看望。

有“中国的居里夫人”之称首位女教授王明贞去世

上图拍摄于上世纪六十年代初,左侧第一位是我的姑婆王明贞女士,左侧第二位是我的外公王明理先生,右侧第二位是我的外婆陈顺理女士,右侧第一位是我叔公婆黄顺明女士。

有“中国的居里夫人”之称

学术论文至今被引用

这位有着“中国居里夫人”美誉的科学家在国内物理学界曾一度被忽视,她最重要的科研论文的发表均是在美国读书和研究期间完成的。在她的学生、清华大学工程物理系教授应纯同列举的最重要的十篇主要著作,均发表在1940-1954年间。

她在布朗运动理论方面研究的论文至今仍被视为该领域的权威性文献之一,她与乌伦贝克合作的这篇论文发表在1945年《现代物理评论》上。

在以后的六十余年里,这篇论文被SCI收录和引用的次数超过1500次,清华大学物理系前任系主任朱邦芬院士说,去年还有19次被引用,今年仍有文章引用。王明贞在清华大学的首届学生应纯同说,这篇文章除了用于研究布朗运动和噪声理论,还被有关DNA,甚至股票市场研究的文章所引用。

清华大学党委副书记韩景阳回忆说,此前有些外国专家到清华交流时,只向校方提出要见王明贞教授。清华大学校长顾秉林院士也回忆说,在上世纪八十年代厦门组织的一次统计力学的会议上,外国专家推荐的大会主旨发言人便是一直埋名在国内的王明贞。

主动要求降级别的科学家

清华大学物理系教授吴念乐是王明贞的挚友。吴念乐回忆说,王明贞是那种能不麻烦别人就不麻烦别人的人。

记得有一年春天,王明贞的先生俞启忠病重住进校医院,“我和系里的另一位老师约好去看望王先生,看看能帮王先生做点什么,那天大雪过后,路很滑,就请司机开车送我们到王先生家”。吴念乐说,而刚过王先生家门,看到王明贞自己从校医院走回来,“我当时羞愧得恨不能有个地洞钻下去”。

主动降低教授级别

到清华大学任教时,王明贞被学校聘为二级教授。其实校方聘她为二级教授也有足够的理由:除了那篇论文,她也被视为是噪声理论研究的开拓者之一。

王明贞与Uhlenbeck合作的成果发表在《雷达系统工程》丛书中,书名为《阈信号》。这套丛书被物理学大家拉比(1944年诺奖获得者)称之为“继旧约圣经之后最伟大的工程”。雷达的发明被视为扭转二战战局的关键,雷达就诞生在美国麻省理工学院辐射实验室里。其中有三名中国人,王明贞是其中之一。

但王明贞主动要求降低教授级别,从二级降低为三级,如果不降,她将离开清华大学。王明贞后来跟人解释说,当时与她同船回国的理论物理学家徐璋本才是三级教授,她自己就不能是二级教授。

不做研究则不发言

不过在清华,由于当时学习苏联,基础课脱离了科研,王明贞也基本脱离了科学研究,转向物理学教育方向。顾秉林回忆上世纪八十年代的在厦门举行的统计力学会议时,会议主办方通过顾秉林邀请王明贞,希望她能做大会主旨发言时,王明贞委婉地拒绝了邀请,“好久没做研究工作了,就不去了。”

曾被投入秦城监狱

回国后的王明贞不习惯各种运动。她的同事黄贺生记得,在“文革”之初,“她话非常少,开会时除非非得发言表态才说话。”

但王明贞仍没有逃过这一劫。1966年,她被关进了秦城监狱。她后来跟同事郑福裕回忆说,在监狱里每天都锻炼身体,“提醒自己不能死,一定要活下去,一定要还自己一个清白。”

在度过了两千多天的铁窗生涯后,1973年11月9日王明贞出狱了。

王明贞是清华大学首位女博士女教授,清华大学对她作出了这样的评价:“王明贞先生为我校统计物理学科的建设开创了先河。她以其广博而深厚的平衡态和非平衡态统计理论融会于教学之中,形成了王氏风格。王先生担任统计物理热力学的教学工作,为培养我国自己的物理学家、工程物理学家作出了重要贡献。”

简历

1906年 出生于江苏苏州。

1923至1926年 教会学校上海晏摩氏女中学习。

1926至1928年 南京金陵女子大学学习。

1928至1932年 燕京大学物理系学习,取得学士、硕士学位。

1932至1938年 金陵女子文理学院数理系任教。

1938至1942年 美国密歇根大学物理系学习,取得博士学位。

1943至1945年 美国麻省理工学院雷达研究室任理论物理组副研究员。

1945年 与乌伦贝克合作发表论文《布朗运动的理论》

1947至1949年 云南大学物理系任教授。

1949至1952年 美国诺特丹姆大学任副研究员。

1953至1955年 为争取回国辞去工作。

1955年起 清华大学任教。

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